Yo estaba ansiosa de tener mi primera visita a Escandinavia en diciembre de 2004. Yo siempre había querido visitar Suecia, pero lo había postergado por la impresión de que es muy caro y el deseo de tener un mejor tiempo para tomar mis vacaciones. Ryan Air había comenzado a ofrecer vuelos desde Glasgow Prestwick hacia Oslo, Estocolmo y Gotemburgo, así es que decidí que era el momento. Elegí Gotemburgo, ya que el aeropuerto Ryan Air está más cerca de la ciudad. Creo que la elección de un destino que es fácilmente accesible desde Escocia es un factor muy importante en la planificación de unas breves vacaciones.
Gotemburgo está ubicada en la costa occidental del sur de Suecia, en la desembocadura del río Gota. Mientras el avión descendía hacia el aeropuerto de la ciudad de Gotemburgo, tuve mi primera visión de Suecia. No había ni rastro de nieve, pero un montón de coníferas y grandes vistas sobre la costa. Como yo no tenía ganas de salir corriendo del avión, me sometí a una aclimatación más rápida a medida que el final de la cola del control de pasaportes se extendía fuera en la ráfaga helada. Me puse una caffarena, gorro y guantes antes de salir a buscar el autobús a la ciudad, hubo unas pocas personas dando vueltas, pero ninguna señal de un autobús. Le pregunté a una joven pareja sueca y me dijeron que el autobús no iba a estar allí por más de una hora. Me preguntaron si quería compartir un taxi a la ciudad con ellos. Ellos estaban regresando a casa desde Carlisle, su lugar de estudio, para las vacaciones. Otro joven se acercó a nosotros, preguntando si podía compartir el taxi también, y él era un estudiante sueco de Edimburgo. El autobús tendría un costo de 6 dólares, pero compartir el taxi fue de 9 dólares. Estaba contenta de llegar a la ciudad con mayor rapidez cuando todavía estaba claro.
Había oído hablar mucho del Parque Liseberg que decidí visitarlo en mi primera noche. Caminar por el parque me hizo sentir más festiva, pero de una sueca manera típicamente subestimada. Fue realmente emocionante. Todos los 3 millones de luces de colores eran blancos y la mayoría de ellos situados en torno a todas las ramas de los árboles, lo que hizo que se vean surrealista. Estaba lleno de comercio de buen gusto. El parque estaba lleno de familias, los niños alegres haciendo fila para un paseo en el trineo de renos y los niños pequeños practicando sus movimientos de esquí en la pendiente de gentil vivero. Había braseros en ciertos puntos alrededor del parque, en caso de que se sienta en la necesidad de calor rápido o tenga algunas nueces para asar. Las cabañas de troncos venden todo tipo de alimentos, bebidas, regalos y artículos para el hogar. Hacía mucho frío y mucho viento, más yo estaba alegre de haber empacado mi ropa interior térmica.
Quise bajar a la costa en Salthomen, una media hora en tranvía desde el centro de la ciudad. Tuve un pase de 48 horas de Gotemburgo (cuesta alrededor de 38 dólares por 48 horas) que cubre todo el transporte público, incluidos los transbordadores a las islas cercanas y la entrada libre a la mayoría de museos y atracciones. Como el martes amaneció (en torno a las 9 am) luminoso y soleado, decidí que debía ponerme en marcha. En lugar de ser organizada y primeramente comprobar los tiempos de partida de los transbordadores a las islas cercanas, caminé alrededor y trepe por algunas subidas rocosas y tomé algunas fotografías. Había muchos barcos amarrados y muelles de madera para caminar a lo largo. Cuando por fin llegue a la terminal del ferry, descubrí que el servicio de ferry tenía un descanso de 2 horas por almuerzo. Hubo un ferry a punto de partir hacia la cercana isla de Branno, pero bien tenía que quedarme en el ferry y volver directamente de vuelta a Salthomen o quedarme en la isla durante 2 horas y 20 minutos. Yo no estaba dispuesta a aventurarme tanto tiempo en la isla, ya que hacía mucho frío y no estaba segura de que cafés o restaurantes estaban abiertos en un fin de semana durante la temporada baja. Me maldecía a mí misma, ya que en cualquier otro momento del día pude haber pasado una hora en la isla.
Al llegar de vuelta al centro de la ciudad decidí probar un almuerzo buffet sueco en el Hotel Scandic Europa. Era una presentación maravillosa de sopa, ensaladas, embutidos, panes, tres segundos platos calientes y una selección de postres, por 98 coronas (alrededor de 13 dólares). Tengo que decir que no he encontrado a Suecia ser más caro que el Reino Unido. Creo que el alcohol es más caro que en el Reino Unido, pero como nunca bebo alcohol eso no me afectó.
Entonces estaba apagado el muelle para ver la nueva Casa de la Ópera y la puesta de sol desde la cima de la Goteborgsutkiken (apodado el lápiz labial). Sin embargo, el punto de vista sólo está abierto durante el verano. De todos modos, yo estaba dispuesta a visitar el Museo de la Ciudad, que cerraba a las 5 pm. El museo alberga la mayor parte de los restos del naufragio de una embarcación vikinga. También hay una recreación moderna de la embarcación colgando del techo, que te da una idea más precisa de las dimensiones. Una de mis películas favoritas cuando era niña era una película de aventuras románticas sobre los vikingos, protagonizada por Kirk Douglas. Había algunas aspiradoras de cilindro Electrolux en exhibición, y ver cosas que recuerdo desde niña como artículos para el hogar en un museo era bastante desconcertante. Había una sala con una exposición de Jubilee en Gotemburgo durante los años veinte. Una de las razones para la exposición fue mostrar el poderío industrial de Suecia. También parecía que había un montón de entretenimiento, e incluso había una guardería en la que se podía dejar a los niños durante el día.
El plan para esa noche fue visitar el Museo del Diseño, ya que cerraban tarde. Parecía ser razonable el realizar actividades al aire libre durante el día y visitar los museos en la noche. Regresé al hotel para tomar una taza de té (muy atentamente provistas en frascos en el vestíbulo para los huéspedes). Yo ya tenía un resfriado cuando salí de Escocia y después de estar fuera en el frío no pude enfrentarse a volver a salir. Me tumbé en la cama a 5:15 pm y luego lo siguiente que supe fue que eran las 7:30 pm. El Museo del Diseño se mantuvo abierto hasta las 9 pm, pero me di un baño, volví a la cama y dormí hasta las 8 de la mañana del jueves. Aunque en un principio bastante molesta conmigo misma, me sentí mucho mejor a la mañana siguiente, me consolé mediante la racionalización de que era mejor perder una tarde a la posibilidad de sentirse horrible durante todo el día siguiente.
Después del desayuno, me dirigí hacia el Mercado Pesquero. Se llama la «iglesia del pez», ya que el edificio en el que está alojado se asemeja a una iglesia y era mucho más pequeño de lo pensé. Luego fui hasta el parque Tradgardsforenignen para visitar la casa de la palma y la casa de la mariposa. Tuve visiones con estas mariposas tropicales revoloteando mientras estaba sentada en plena sesión de lectura. Por lo que no pudo ser, ya que estaba cerrado por renovación. No estaba segura de qué museo visitar esa tarde, pero me recomendaron ir a la Universeum y el centro de descubrimiento de la ciencia. El cual estaba muy imaginativamente diseñado, con un bosque recreado en varios niveles y un paisaje sueco recreado de la cima de la montaña a la orilla del mar y por debajo. También había varios pisos de controles con actividades. Se puede conducir un camión Volvo, diseñar un modelo e informarse sobre física nuclear (si así lo desea). No pude ni siquiera logran obtener 2 modelos de coches de carreras con código binario. Hay un montón de jóvenes guías multilingües con buen entusiasmo y muy dispuestos a explicarle sobre los temas.
Disfrute mucho del caminar por el centro de la ciudad a lo largo de los lados del canal y por las estrechas calles y las grandes avenidas. Gotemburgo es una ciudad grande en un sentido arquitectónico, muy espacioso. He oído que la llaman la sueca Amsterdam. Creo que eso es muy leve para Gotemburgo, ya que en mi opinión, es mucho más atractivo y menos comercial que Amsterdam. Como una mujer solitaria, me sentía relativamente segura de caminar por la noche. Había muy poca basura alrededor, no hay mendigos o estafadores y con una presencia policial muy obvia, pero discreta. Tan pronto como se acerca a un paso de peatones, los coches se detienen. Todos los locales con quienes hablé respondieron con un inglés bueno o excelente y fueron muy amables y serviciales. Yo diría que es una ciudad muy civilizada, de bajo perfil, sofisticada en una manera poco pretenciosa, lejos de ser sin alma y sin embargo, ordenada y tranquilamente reglamentada.
Gotemburgo puede ofrecer algo para casi todos los gustos y presupuestos. Las familias son bien atendidas, la mayoría de los hoteles tienen habitaciones familiares, está el impresionante parque Liseberg y Universeum (dirigido para las edades de 5 a 19). Los niños menores de 17 años pueden comer gratis en determinados restaurantes con el pase de Gotemburgo. Los amantes de la cultura tienen una gran cantidad de Museos de galerías para visitar. Los gourmets pueden disfrutar de varios restaurantes con estrellas Michelin y gran variedad de pescados y mariscos. Para los amantes de la naturaleza están los jardines botánicos y las cercanas costas e islas. Los adictos a las compras tienen el más grande centro de compras de Escandinavia.
Gotemburgo realmente lo tiene todo. Con la accesibilidad que ofrecen los vuelos desde Ryan Air (a menos de 2 horas desde Glasgow Prestwick) es un gran destino para unas breves vacaciones, que, contrariamente a la creencia popular, no lo mandarán a la quiebra. Muchos lugareños me dijeron que debía visitar en el verano, ya que es muy hermoso. Pero me gustó estar allí en el invierno. Había mucha calma en los museos y la iluminación por la noche era hermosa. Hay muchas cosas que hacer en el interior por lo que su visita no se ve especialmente afectada por el clima. Tuve la suerte que en mi visita no lloviera todos los 4 días, incluso hubo buen sol por un día. Aunque el transporte público es excelente, lo hice todo a pie alrededor de mis puntos de escala en el centro de la ciudad. Hacía demasiado frío para estar esperando a los autobuses y tranvías y siento que uno ve más cuando va caminando por ahí. En resumen es un gran destino para unas cortas vacaciones.