Mónaco tiene la imagen de un principado de cuento de hadas, donde los aristócratas juegan baccarat en el casino, van a fiestas glamorosas en las cubiertas de sus barcos y disfrutan del coñac en el bar del Hermitage o en el Hotel de París. ¡Todo esto es real!, a excepción de los cuentos de hadas y los aristócratas. Hoy en día, los propietarios de yates son más propensos a la evasión de impuestos millonarios y la multitud en el Casino en una noche, puede incluir grupos corporativos o corredores de seguros.

Sin embargo, Mónaco es digno de visitar, si uno se dirige, por ejemplo, hacia Costa Azul, siempre y cuando tenga el dinero suficiente para disfrutar de este paraíso.

El pequeño país más grande de Europa

Mónaco es muy pequeño: Posee sólo 430 hectáreas, menos de una milla cuadrada, de tamaño. Sólo 5.070 de sus 29.972 residentes son ciudadanos de Mónaco, el resto son extranjeros, franceses, italianos y otros, que visitan Mónaco por el sol, la diversión y las exenciones fiscales.

Si bien la banca y la industria son importantes para la economía local, el turismo ha sido la fuente más obvia de divisas desde que el príncipe Carlos III dio una carta exclusiva para el «baño en el mar y el círculo de empresas extranjeras» en 1863. La construcción de una línea de tren en Niza, un casino, un teatro de ópera y costosas villas en la meseta de Spélugues (renombrado «Monte Carlo» en honor al príncipe), convirtió a Mónaco en un pequeño lugar apartado del Mediterráneo.

Hoy en día, el Centro de Congresos de Monte Carlo y el Auditorio son tan importantes para la economía como el Casino, aunque este último sigue siendo el centro simbólico y espiritual del principado. Alrededor de 1.400 habitaciones están a 200 metros del centro de convenciones. Los visitantes, en su conjunto, pasan cerca de 200.000 noches en los hoteles del Principado cada año, más de cinco veces el número que sumaría dormir fuera de casa durante 30 años.


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